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Refroidissement éolien








Le refroidissement éolien, parfois aussi appelé facteur vent dans le langage populaire, désigne la sensation de froid induite par le vent sur un organisme qui dégage de la chaleur et qui s'ajoute à la température réelle de l'air ambiant.

Effet :

Le refroidissement éolien désigne une sensation ressentie directement par le corps d'un être vivant à sang chaud. Le déplacement d'air, en soi, ne fait pas baisser la température. Cependant, un homme ou un animal forme une couche d'air à la surface de sa peau grâce à son métabolisme interne. L'air est un excellent isolant thermique et cette couche emprisonnée dans les vêtements ou la fourrure garde la peau à une température constante[2].

En temps normal, seule la convection enlève cet air réchauffé. Cependant, exposée au vent, le corps perd cette couche protectrice et amène en permanence de l'air à température ambiante au contact de la peau alors que le corps essaie de remplacer la couche chaude. Ce mécanisme intervient lorsque la température de l'air est inférieure à la température d'équilibre thermique (voir l'article Isolation vestimentaire). De plus, lorsque la température est suffisamment élevée, l'eau, notamment la transpiration, s'évapore et crée une zone d'air humide autour de la personne. Le mouvement d'air chasse également cet air humidifié et apporte de l'air plus sec, favorisant ainsi l'évaporation donc le refroidissement.

La sensation de refroidissement est donc variable d'un individu à l'autre et l’indice de refroidissement éolien est une quantification du taux de perte de chaleur. Il n'est applicable qu'aux êtres vivants à sang chaud. Il n'est pas applicable à un objet inanimé, comme une auto, car celle-ci perdra rapidement sa chaleur pour atteindre celle de l'air et le refroidissement éolien n'existera plus ensuite.

Plus la température est basse et plus l'impact du vent sur la température perçue par le corps humain est grand. Ainsi, on estime qu'à -20 °C, un vent de 50 km/h fait baisser la température perçue par le corps de 15 °C, soit l'équivalent d'une température de -35 °C par temps calme (sans vent). On comprend mieux pourquoi les pays nordiques sont plus sensibles à ce sujet que les pays plus tempérés. Au Canada, par exemple, le refroidissement éolien est indiqué lors des informations météorologiques.

 

Vitesse du vent (km/h) Température (° C)
-0 -2 -4 -6 -8 -10 -12 -14 -16 -18 -20 -22 -24 -26 -28 -30 -32 -34 -36 -38 -40
10 -3 -6 -8 -10 -13 -15 -18 -20 -22 -25 -27 -30 -32 -34 -37 -39 -42 -44 -46 -49 -51
15 -4 -7 -9 -12 -14 -17 -19 -22 -24 -27 -29 -32 -34 -36 -39 -41 -44 -46 -49 -51 -54
20 -5 -8 -10 -13 -15 -18 -20 -23 -25 -28 -30 -33 -36 -38 -41 -43 -46 -48 -51 -53 -56
25 -6 -8 -11 -14 -16 -19 -21 -24 -26 -29 -32 -34 -37 -39 -42 -44 -47 -50 -52 -55 -57
30 -6 -9 -12 -14 -17 -20 -22 -25 -27 -30 -33 -35 -38 -40 -43 -46 -48 -51 -53 -56 -59
35 -7 -10 -12 -15 -18 -20 -23 -25 -28 -31 -33 -36 -39 -41 -44 -47 -49 -52 -55 -57 -60
40 -7 -10 -13 -15 -18 -21 -23 -26 -29 -31 -34 -37 -39 -42 -45 -48 -50 -53  -56 -58 -61
45 -8 -10 -13 -16 -19 -21 -24 -27 -29 -32 -35 -37 -40 -43 -46 -48 -51 -54 -56 -59 -62
50 -8 -11 -14 -16 -19 -22 -24 -27 -30 -33 -35 -38 -41 -44 -46 -49 -52 -54 -57 -60 -63
55 -8 -11 -14 -17 -19 -22 -25 -28 -30 -33 -36 -39 -41 -44 -47 -50 -52 -55 -58 -60 -63
60 -9 -12 -14 -17 -20 -23 -25 -28 -31 -34 -36 -39 -42 -45 -48 -50 -53 -56 -59 -62 -64
65 -9 -12 -15 -17 -20 -23 -26 -29 -31 -34 -37 -40 -43 -45 -48 -51 -54 -56 -59 -62 -65
70  -9  -12 -15 -18 -21 -23 -26 -29 -32 -35 -37 -40 -43 -46 -49 -51 -54 -57 -60 -63 -65